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    2015 - 05 - 27
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    《紐約時報》對中國脫口秀發展的報道:Can China Take a Joke?

    日期: 2015-05-27
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    單口喜劇來了,請鼓掌:當美式笑話遇到中國觀眾

    文化CHRISTOPHER BEAM2015年05月24日

    “三,二,一,鼓掌!”在北京的這間演播室里,觀眾們面對空空如也的舞臺興奮地歡呼起來。這是去年1月的一天晚上,他們正在參與錄制《是真的嗎?》,這是中國官方媒體中央電視臺二套播出的一檔欄目,主持人是喜劇演員黃西(Joe Wong)。在黃西上臺講笑話之前,導演希望先錄好觀眾的反應?!皠e太安靜,”他向觀眾建議道?!斑@是一個歡快的節目?!?/span>

    幾分鐘后,燈光閃爍起來?!坝姓堻S西!”報幕員高呼道?,F場響起范·海倫(Van Halen)的《跳躍》(Jump)的前奏。黃西從觀眾身后的一扇門中跑出來,對著鏡頭做了一個“搖滾不死”的手勢,又像吉恩·西蒙斯(Gene Simmons)那樣擺動舌頭,隨后跳躍著走上了舞臺。他的發型和眼鏡落伍得厲害,再加上紅色襯衣和金色領結,看起來就像一個老頑童。(他現在45歲。)

    黃西隨后開始了10分鐘的美式單人脫口秀,其中的笑料都明顯帶有中國特色。他說,一名男子用胡椒噴霧搶銀行被抓了?!邦^兩次成功了,第三次被抓住了,因為警察是湖南人?!保ê喜撕芾?。)“有人說現在要結婚必須得有車有房。但我老婆和我結婚的時候,我們沒有車也沒有房——我也沒把她甩了啊?!保ㄔ谥袊?,車和房一般由男方提供。)這些笑話中間夾雜著一些音效:彈簧彈出的聲音,以及鋼琴的叮咚聲。

    看著他的表演和觀眾常常有些冷場的反應,你不會猜到黃西是中國最成功的單口喜劇演員之一。這在很大程度上反映了中國單口喜劇行業的狀況,這種表演形式仍在起步階段,黃西也是。多數觀眾看黃西表演時,不光是第一次見到他,這也是觀眾第一次現場觀看單口喜劇。他們有時候并不明白該如何做出反應。


    《紐約時報》對中國脫口秀發展的報道:Can China Take a Joke?

    黃西在北京市中心的69咖啡店演出。

    Sim Chi Yin/VII, for The New York Times


    2001年,黃西在休斯頓首次接觸到了單口喜劇。他從北京搬到休斯頓是為了拿生物化學的博士學位。許多笑話他都聽不懂,但他很喜歡那種氛圍。沒人知道喜劇演員接下來會說什么,這一點他很喜歡。

    他覺得自己也有這個能力。在德克薩斯州,為了練習英語,他曾經參加過國際演講會(Toastmasters International)的課程,并在演講中經常把聽眾逗笑?!拔矣羞^一次臨近死亡的體驗,”他在一次演講中說?!拔医涍^了一片墳地?!痹诎岬讲ㄊ款D,并在那里的一家生物制藥公司工作之后,他報名參加了一個喜劇班的夜間課程,并開始在全市參加開放麥之夜的活動。

    他的第一場演出相當失敗。2002年冬天的一個夜晚,他在一家體育酒吧里站著講笑話。他說自己不想回到中國,因為在那里無法做自己最擅長的事:“做一名少數民族”。觀眾中有幾個朋友禮貌地笑了笑。演出結束后,一名男子走過來跟他握了握手?!拔矣X得你可能很幽默,”他說?!暗阏f的東西我一點也聽不懂?!?/span>

    那時,已過而立之年的黃西正在經歷身份危機。他在美國已經待了八年,但仍然覺得自己沒有存在感。他的英語在進步,但在美國人那里聽起來,還是不知所云。他喜歡化學研究 ,但覺得自己也沒有什么與其他科學家不同的地方?!拔蚁M梢灾钢臣|西說,‘那就是我’,”他說。

    黃西決定繼續講笑話,他講得越多,講得就越好。2003年,黃西成為了參加波士頓喜劇節的96名喜劇演員之一,并被《大衛·萊特曼深夜秀》(Late Show With David Letterman)的工作人員艾迪·布里爾(Eddie Brill)看中。在連續多年把自己逐漸取得進步的表演DVD寄給布里爾之后,黃西終于接到了邀請自己去紐約的電話。

    2009年4月,黃西第一次登臺的時候,現場的氣氛有些緊張。他看起來不像是一個深夜秀的喜劇演員,卻更像是一名迷了路的游客,不小心闖進了CBS的演播室。他的卡其色褲子被提得很高,臉上寫滿了慌張?!按蠹液?,”他用緊繃的嗓音說。萊特曼的觀眾們緊張地笑了兩聲。黃西停頓了幾秒,然后說,“那個,唔,我是愛爾蘭人?!?/span>

    觀眾發出一陣笑聲,然后,人們開始理解這句話的荒謬之處,又接著爆發出一波笑聲——這種余波式的模式后來成了黃西的名片。此后,他如魚得水。每一個笑話都達到了效果。觀眾們的笑聲似乎既是因為笑話本身,也是因為講笑話的人出乎意料。

    黃西很快就聘請了一名經理、一名經紀人和一名律師。2010年,他被邀請到華盛頓參加廣播電視記者晚宴。在那里,他面對副總統喬·拜登(Joe Biden)調侃了起來?!拔易x過您的自傳,今天見到您本人,”他說?!拔矣X得書里寫得比真人好多了?!?/span>

    在記者晚宴之后,黃西發現自己收到了更多來自中國觀眾的郵件。他的表演視頻在世界的另一端迅速傳播,觀眾們都感到不可思議,一名中國喜劇演員居然當著美國副總統的面開他的玩笑。中國記者開始聯系采訪他,這些采訪請求很快變成了正式的邀約,包括中央電視臺請他到北京主持一檔每周一期的節目。

    黃西之前沒打算回中國。那里基本上沒有單口喜劇。而在中國推廣單口喜劇,意味著要挑戰延續幾十年的喜劇傳統,而相當同質化、基本上由國家經營的媒體一直在鞏固既有的傳統。此外,在一個沒什么幽默感的政府治下,追求一種十分不敬和挑戰權威的娛樂形式,也存在潛在風險。這個國家長期以來一直流傳著一些大逆不道的笑話,人們喜歡拿中共領導人開玩笑,但這些笑話通常是私下里或網上匿名傳播的。而喜劇演員沒辦法選擇匿名。他們面臨著一個更決絕的選擇:要不要嘲諷權力?

    不過,就像許多海外游子一樣,黃西感到了祖國的召喚,也為它迅猛的變化感到興奮。他也知道,中國有14億觀眾,許多人剛剛開始對單口喜劇感興趣,這是一個巨大的機遇。

    黃西在2013年夏天回國的時候,喜劇在中國經歷了短暫的繁榮。政府對《美國偶像》(American Idol)式的歌唱類選秀節目及其他借鑒外國的真人秀節目的數量做出了限制。之后各電視臺紛紛把目光投向了喜劇,它們宣稱2014年為“喜劇節目元年”,并推出了《喜劇之王》和《誰能逗樂喜劇明星?》等節目。

    突然之間,單口喜劇無處不在,雖然人們仍然不知道那究竟是什么。

    “人們為什么笑?”西江月問道。這是一個為期一周的單口喜劇研討會的第一天。西江月是北京脫口秀俱樂部的創始人,他的俱樂部里有十幾名喜劇演員,在北京各處演出。西江月的開場內容是一些很基本的東西。研討會在北京西北部一座社區中心的樓上舉行,他的六個學員坐在折疊椅上聽著。

    身材結實的西江月眉毛有些兇惡,他現年33歲,曾從事信息技術行業。這是周六的上午10點,他喝了一小口紅牛,然后拋出了上述的問題,讓大家思考?!案械礁吲d的時候?”一名學員主動回答。另一人說:“受到贊美的時候?!钡谌齻€人說:“結局出乎意料的時候?!?/span>

    西江月鼓勵地點點頭。最后一名學員接著說:“比如,我看到一本書上說——吸煙有害健康——于是我把書戒了?!逼渌藞笠哉坡?。西江月對學員們說,幽默就是出乎預料。

    西江月把講臺交給了一個名叫宋啟瑜的喜劇演員。性格有幾分頑皮的宋啟瑜27歲,帶著無框眼鏡,看上去很有喜感。他是在網上看了黃西的節目才了解脫口秀的,之后他很快迷上了喜劇的結構和幽默的原理。2011年,他辭去了講師的工作,攻讀戲劇碩士學位,專業是喜劇。他現在全職表演單口喜劇,希望有一天能擁有自己的電視脫口秀節目。

    中國最常見的喜劇形式是相聲,那是一種通常由兩人表演的傳統節目,其中通常包括一些文字游戲,以及對中國經典文學作品的引用,此外還包括唱歌和舞蹈。相聲的起源是晚清時期的街頭賣藝。一則典型的相聲段子中,兩名男子(相聲演員通常是男性)打算合演一段著名的京劇,但只有一人懂戲,另一個人只是假裝會唱,但卻讓真正會唱的那個人出洋相。美國最近似的節目是埃伯特和科斯特洛(Abbott and Costello)。

    相聲演員大多是按照師父教給的詞來說,但單口喜劇演員則會表達自己對世界的看法;其形式保障了獨特性?!跋嗦曋皇菫榱诵?,”宋啟瑜對我說?!懊摽谛氵€與思考有關?!?/span>

    宋啟瑜和西江月等喜劇演員發現,單口喜劇不僅能表現幽默,也是一條表達自我的途徑。與中國社會的某些方面不同,單口喜劇注重能力?!叭绻愕男υ捄猛?,人們就會笑,”宋啟瑜說?!叭绻愕男υ捄軣o聊,人們就不會笑,即便你是名人?!?/span>

    “我認為中國沒有脫口秀,”周立波在南部城市杭州,一個鑲著木板的房車內,倚靠著沙發對我說?,F年48歲的周立波身材瘦長,他表情富有表現力,幾乎像卡通一般,锃亮的頭發梳到后面,他是中國最有名的喜劇演員之一。

    周立波拒絕用“脫口秀”來形容他的表演,因為他不只是在說:他唱歌、跳舞、模仿。他對我說,單口喜劇演員“幾乎不可能”做到他做的事情。

    我去采訪周立波是因為我得知他因為在演出中談論敏感話題而聲名遠播。調侃腐敗官員并荒謬地稱他們為“人民公仆”是他最有名的保留節目之一:“哪有仆人坐車,主人騎自行車的?哪有仆人住別墅,主人住安置房的?”

    雖然周立波會冒險進入敏感區域,但他很少提及那些真正具有爭議的話題。他表示,原因很簡單:“我愛國。我在世界上的任何一個地方,都會說中國好?!碧岬侥切┡険糁袊蚱漕I導層的喜劇演員時,他說:“那種牢騷對國家是不利的。如果我是國家有關部門,我也會禁掉它的?!?/span>

    政府部門走在了他前面。2014年6月初,也就是敏感詞的那一周,黃西和幾名喜劇演員準備在位于北京市中心的小酒吧69 Cafe進行表演。北京市文化局的兩名官員走了進來,找到組織者,并指示他們不要演出。主持人走上臺宣布,演出取消。觀眾席中有人喊道,“這個段子不好笑!”

    在那之前一周,兩名官員來到了北京一家劇院觀看演出,他們斥責其中一名喜劇演員拿中國國旗開玩笑。之后,北京脫口秀俱樂部開始變得格外小心。警世故事每隔一段時間就會出現:2012年,北京的一名博客作者被逮捕,原因是他在Twitter上發布有關當年中共全國代表大會的笑話。

    在中國,每一個喜劇演員都知道存在界線,但沒有人知道它具體在哪兒。審查工作最有效的做法就是,讓規定模糊不清,使大家進行自我審查。一些喜劇演員遠離界線,另一些則會靠近界線,用腳趾觸及邊界,然后一掠而過。偶爾有人會直接趟過邊界,但結果常常并不好玩。

    但實際上,通常這種限制只能在高層感受到,如電視臺和大型劇院。在酒吧里,除了敏感詞等敏感時期之外,喜劇演員可以暢所欲言。黃西告訴我,“在中國,有時候你得等一等,之后就可以再去做了?!迸c此同時,爭議不一定是壞事,宋啟瑜說:“禁的越多,人們就越想看?!?/span>

    但與我交談過的大多數喜劇演員都認為,在中國,人們對尖銳的政治喜劇沒有太多興趣?!霸诿绹?,人們相對比較自由,”年輕的電視臺主持人王自健對我說?!八麄冇袝r間關注種族或政治問題,大家都有自己的觀點要說。美國喜劇表演所扮演的角色,與中國的喜劇表演存在很大差距。中國還處在‘你逗我笑就好了’的境地?!?/span>

    從這個意義上來說,中式喜劇和美式喜劇仍存在很大的差別。令人不舒服的調侃對于美國單口喜劇來說非常重要。但在中國,這往往會帶來適得其反的效果。在2013年中央電視臺的春節晚會上,通常保持友好的主持人們決定(也可能是受命)要相互取笑?!暗珱]什么效果,”在北京工作的教育工作者、評論員莫大偉(David Moser)說?!八麄儧]有受過諷刺文化的熏陶,因此聽起來很刻薄、很奇怪?!蹦髠ズ茉缇烷_始研究中國喜劇。

    相比政治上的限制,這可能才是制約中國出現真正優秀的單口喜劇的最大障礙:人們不愿放下自尊心,開不起玩笑。王自健對我說:“我說北京霧霾,就會有人跟我說,你給北京丟臉?!?/span>

    4月,黃西在天津一座三層的臨水劇院登臺?;氐街袊?,黃西發現,他在美國塑造的那個滑稽形象——一個一心想弄清楚瘋狂新世界的家伙——在中國也出人意料地行得通,因為他回到的中國,和他20年前離開的那個中國完全不同。

    自那時以來,官方公布的北京人口數據幾乎翻了一番,達到了2000萬。這里新修了10條地鐵線路,路面上也擠滿了汽車。一些社區被夷為平地,奢華的大型商場取代了老北京的店鋪。甚至連人都看著不一樣了?!斑@里的一些姑娘比美國白人還白,”黃西說。他們也變得更有意思了?!熬帕愫蠛苡袀€性,”他說?!斑@是我之前在中國從未經歷過的。當時所有人幾乎都一樣?!?/span>

    黃西還發現,在中國經營演出生意甚至比在美國還難。大劇院要求演員事先上報劇本,有時候要提前好幾個月。如果劇院老板不喜歡某些笑話,管理人員就會把它們刪掉。對電視臺的限制更嚴格。政治和宗教是禁區,這是慣例,但就連一個關于出軌的無傷大雅的玩笑,也被砍掉了。

    另一方面,黃西也發現,自己講的一些笑話永遠都不能在美國流傳?!霸谶@里,你可以開胖人的玩笑,”他對我說?!拔业囊粋€編劇超重,所以我們就寫了一些笑話取笑他?!秉S西說,拿打孩子開玩笑,或是把人比成動物,也都是可以接受的。

    過去一年里,黃西的表演發生了很大的變化。他還是會說起在美國的生活,以及回國后的陌生。但在天津的舞臺上,他更活躍,也更愛耍寶了。他在抖出包袱時瞪圓雙眼,還對著觀眾做鬼臉。他唱了一首歌,改編自《別擔心,高興點》(Don’t Worry, Be Happy)。改編的歌詞反映了中國的日常生活中,一些令人惱火的事情。觀眾很喜歡。

    “在美國我不會唱歌,”黃西后來告訴我?!澳菢幼鎏亮??!秉S西當初不得不學習美國觀眾想要什么——用簡練、明確地方式,出人意料地對美國人篤信的東西講出真相。就像當時一樣,他現在正在學習如何為中國人表演。

    在劇院外掛著的演出海報上,黃西面帶微笑,周圍是各種文字介紹:“美國總統特邀脫口秀達人”、“‘萊特曼秀’表演脫口秀第一人”、“央視‘是真的嗎’主持人”、“生化博士”。這提醒人們,黃西的吸引力不僅在于他的笑話,而且首先在于他做出的以講笑話為生的那個重大決定。他實現了中國夢——在小村莊長大、努力學習、出國、找到高收入的工作——但卻為了自己的夢想而將其放棄。和中國夢相比,實現自己夢想的人甚至更少。

    回國后,黃西在電視上發表了一次演講,鼓勵年輕人做自己喜歡的事情,不要害怕失敗。這在美國屬于陳詞濫調,但在中國卻與普遍觀念嚴重沖突。中國的大部分權威人物都強調穩定和爭第一?!暗F在我意識到,人生的意義就在于每天,比如努力地去找到一個靈感,然后用這個靈感來激勵自己,”他對不時點頭的觀眾說。背景響起了俗氣的音樂。

    看視頻時,我在想:在美國,喜劇演員永遠都不會這么做。在美國的單口喜劇圈,否定一切的諷刺才是王道。人們也自然而然地認為,只要愿意,你可以一生都在昏暗的屋子里,對著酒鬼講笑話。但在中國,這種觀念還頗為新穎——實際上也有點美好。黃西的事業是一場激進的實驗,結果依然不確定。但如果不存在一敗涂地、丟盡面子的可能性,那還算什么喜???“我現在沒考慮回去,”黃西說。


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